Escala en Maine durante la crisis de Covid-19; sobreviviendo a duras penas a base de rollos de langosta, tartas whoopee y IPA.

Estoy agradecido de que el universo me haya guiado hasta Maine para el verano. Hay muchos lugares en los que la basura puede llegar a la costa, pero Portland resultó ser una costa tan afortunada como otras para aterrizar. Un estado reservado y melancólico, lleno de Subarus sin límites y enormes bosques de pinos blancos, donde podría pasar el verano retozando en la naturaleza, o eso creía. Como pronto descubrí je ne sais quoi, era un estado de ‘maníacos’ que saben muy poco de supervivencia en el monte y mucho más de buena cocina y cervezas artesanales. Estaba en el lugar correcto; no hay errores en la vida.

Les contare más sobre Maine en un minuto, pero primero una actualización de los desastres de Queens, NYC: Bart y sus piadosos compatriotas de Pensilvania (propietarios del Hilton Garden Inn en el JFK, NYC) me proporcionaron la segunda ronda de alivio cómico después de su aborrecible trato hacia mí en su hotel mientras estaba varado como pobre y sin hogar en NYC. Como si su primera respuesta al pedirme que abandonara su hotel, bajo una política discriminatoria (inexistente) de 14 días de estancia, no fuera lo suficientemente graciosa, la segunda respuesta a través de su abogado casi gana la medalla de honor ‘Darwiniano’ un enojador de clase mundial.

En mi segunda semana en el hotel del infierno, mientras intentaba pasar del inodoro a mi silla de ruedas, la barra de apoyo que utilizaba se desprendió de la pared, dejándome apoyado en el duro suelo de baldosas. Su abogado, en su mayor vómito de chorradas bufonescas, intentando hacerme quedar mal, por vacia que sea su base y poco sólida su argumentación, por muy soporífera y mal preparada que sea su investigación y declaración, contestó a la denuncia del AG del Estado de NY insinuando 1. 1. Que era una historia inventada; 2. Que era una venganza contra su "alabado" Director General, Tracy Kass; y 3. Que desprendí a posta la barra de sujeción de la pared . Bartholomew, por favor dame un poco de lo que tu equipo de Lancaster te da de desayunar – evidentemente la realidad cambia.

Es difícil creer que todavía existan santos así en este mundo, pero a pesar de su santidad, me dirigiré a estos canallas saboteadores delirantes que tratan a los clientes leales de Hilton como basura y luego se acobardan y se esconden detrás de un abogado inepto de medio pelo al que no contrataría ni para defender a mi perro si se cruza la valla. Permítanme correr la Cortina para ustedes: 1. Su hotel participa claramente en prácticas discriminatorias, fácilmente verificables a través de otros huéspedes; y 2. Podría haber llamado a una ambulancia, haber demandado y haberme ido definitivamente con un acuerdo, como los de su calaña – pero no lo hice, elegí el camino más honroso. ¿Con qué fin?

Ninguna de las acusaciones infundadas de su abogado merece una respuesta, salvo para rebatirlos: 1. Permítame ponerle en mi situación , ponerse en mi lugar , sin piernas útiles y ver cómo puede ponerse de pie para tirar de una barra atornillada, a casi un metro del suelo, desde la pad y 2. Primero podrías empezar por cumplir con el código federal de la ADA y el código de construcción de baños del estado de Nueva York: tu barra de agarre no estaba montada en los montantes de la pared. Estaba anclada en la pared de yeso, incapaz de soportar la carga, lo que seguramente le acarreará múltiples infracciones municipales en una inspección [posterior] y, con toda seguridad, posibles litigios en el futuro.

Hilton Honors todavía no ha abordado suficientemente la situación ni ha dado una respuesta adecuada. Recientemente han presentado sus resultados a Wall Street, con un descenso de los ingresos del 77% en el segundo trimestre. Además, Hilton ha tenido que cerrar 1.000 hoteles y ha experimentado un descenso del 56% en los ingresos por habitación como consecuencia de Covid-19. ¿Y así es como responden a los clientes? ¿de verdad? ¿con el silencio? ¿En qué están tan ocupados haciendo para que el servicio al cliente haya desaparecido del radar? Uno podría pensar que optarían por tratar a sus miembros Diamante un poquito mejor, pero no contengan la respiración. J.W. espéreme, volveré.

Como mencioné en mi primer blog sobre el hecho de estar atrapado en Nueva York bajo la crisis de Covid-19, no pasó mucho tiempo en el coche antes de que mi actitud y energía aumentaran. Mientras mi buena amiga Elena conducía fuera de NYC, por la Interestatal 95 hacia Maine, la emoción de visitar el Estado de los Pinos era palpable. Llegamos a Portland más tarde de lo esperado. George, del Black Elephant Hostel, tuvo la amabilidad de proporcionarme un número de emergencia al que podía llamar para que me dejaran entrar. Acomodado junto al acogedor fuego, con una taza de té en la mano, estaba donde tenía que estar. Puff, puff, ya paso.

Durante los siguientes ocho días, mi hogar fue el Black Elephant Hostel, un hostal boutique con un savoir-faire bohemio, cuyo propietario y gestor es Heather, una arriesgada empresaria local y antigua nativa de Nueva Jersey, anteriormente en el negocio de los caballos. George tuvo la amabilidad de reservarme una habitación que cumplía con los requisitos de la ADA. El cuarto de baño de la habitación era excepcionalmente espacioso, un verdadero placer para un viajero en silla de ruedas. Además, la cocina fue diseñada por arquitectos pensando en los lesionados; diseñada de forma pragmática y útil, la luz del sol abunda, un lugar estupendo para reunirse a tomar el té de media tarde.

Aparte de la magnífica cocina también encontrará una encantadora sala general con cómodas sillas, una mesa y un sofá de diseño para una relajante charla junto al fuego o para leer y un patio exterior con zona de césped para unirse a otros huéspedes para fumar o beber o charlar. La marihuana es legal en Maine – llegando a ser totalmente legal para la venta al por menor en octubre de 2020. La zona de asientos del jardín exterior es un lugar estupendo para reunirse con los amigos mientras se fuma un cigarrito de esos de la risa y se habla de trascendencia. Aunque el dueño es un soberbio, el personal, sobre todo George e Isabelle, fueron super serviciales y atentos, siempre dispuesto a ayudar.

Mi exuberancia excesiva fue rápidamente sustituida por la preocupación y la ansiedad, ya que el alojamiento de verano no estaba resultando como se pensaba en un principio. La vivienda está bajo mínimos en Portland. El sector inmobiliario está sobrevalorado y se encuentra en una burbuja. Algunos lugares quedaron disponibles, pero se volvieron inhabitables, ya que uno me informó que el compañero de cuarto ya no me quería como compañero (sólo después de ser informado de mi lesión) y el otro no quería que mi silla de ruedas golpeara sus treinta mil dólares en nuevas mejoras a su remolque de doble ancho. En fin, probablemente sea prudente que no aparezca en Springer.

¿Fue venir a Maine la elección correcta? Últimamente, con las opciones de vivienda una vez más fuera de mi alcance, y el dinero un poco escaso, parecía inexorablemente que me había colocado en una situación peor que en NYC. A pesar de todos los sucesivos obstáculos, por lo demás invencibles, seguía rebosando de audaz perseverancia e infinita esperanza. ¿Qué haría ahora? ¿Adónde iría a dormir? Alojarse en un albergue no era la respuesta. Era caro; no era una solución a largo plazo.

Tras recibir una ayuda compasiva no solicitada de algunos amigos, pude conseguir una habitación en el Hilton local para reevaluar la situación e idear un nuevo plan. Pronto quedó claro que necesitaba ayuda adicional; acababa de convertirme en pobre y sin hogar en Maine. Es similar a ser pobre y sin hogar en Nueva York, pero rodeado de gente más agradable y un paisaje más bonito. Después de cinco tortuosos días sin tener dónde dormir, estaba dispuesto a rendirme.

Sin embargo, algo en mi interior me decía que todo iría bien, que esta desafortunada situación también pasaría. Como si el universo me pusiera a prueba para asegurarse de que realmente había cedido el control del volante de la vida. Siempre hay que trabajar y comprender las lecciones antes de poder superar los incesantes obstáculos de la vida y aumentar la capacidad mental y la resolución psicológica. Como digo en mi libro Mente Inquebrantable: Uno debe pasar primero por la oscuridad antes de poder entrar en la luz; es un viaje, no algo que se pueda pedir en el universo de la comida rápida. No hay helado gratis en el mundo – todo es bien ganado, agraciado sobre ti – dotado por tu ser superior.

La lectura de astrología védica, un regalo de Sunita, que recibí de Nepal en junio se estaba haciendo realidad: se me advirtió que me enfrentaría a cuatro meses de penurias, teniendo que depender de otros para sobrevivir: limpiando los platos sucios de la vida – sólo para emerger a la luz brillante de donde poco después. Así que ahora estaba en el centro de la lucha, en medio de la batalla. Resultó que no tenía derecho a ninguna ayuda general en Maine. Al parecer, los 178 dólares de mi cuenta hacían que no estuviera en bancarrota. El gerente de la YMCA pudo encontrarme una habitación, pero compartir un baño con otros cuarenta hombres en una sola planta, con los requisitos de mi lesión, y sus elevados costes, no habría sido factible.

Después de dos semanas rebotando por Portland como una bola de pachinko en un salón de Tokio, llegó el momento de ceder y alojarme en un hotel. Portland no es una ciudad barata para alojarse, y ya sufre una escasez de viviendas. El gerente del Hilton no quería que me fuera a otra propiedad de la marca Hilton para una estancia prolongada, así que me ofreció una tarifa diaria increíble [para quedarme en su local]. Acabó siendo más barato alojarse allí por noche que en el albergue local. Acepté encantado el trato. Vernon, Tim, Gudrun, Stephanie, Les, Al, Seonye y todo el personal fueron absolutamente de primera categoría.

Una vez instalado y sintiendo un poco de sed de viajes, era hora de explorar lo que Maine tenía que ofrecer. El estado más nororiental de EE.UU. está lleno de océanos y lagos impresionantes, costas rocosas escarpadas, bosques verdes ilimitados, montañas y ríos sinuosos, faros maravillosos y una historia marítima longeva, es un país de las maravillas al aire libre, cargado de belleza sobrenatural en cada nueva cala rocosa. Nuestra excursión de un día al lago Sebago con Joe, nuestro nuevo amigo de Park Slope, Brooklyn, al que conocimos en el albergue local, fue una introducción adecuada al encanto del aire libre y la grandeza natural de Maine.

Un día Elena decidió llevarme de viaje por carretera, una ruta mágica repleta de bebidas, comida y un panorama impresionante. Nos aventuramos a recorrer 160 km hacia el norte, hasta llegar a Camden, famosa por su alta cima montañosa, sus vistas panorámicas y sus magníficas vistas del puerto y el paisaje que lo rodea. De camino a la ciudad, nos detuvimos en una granja de ostras local, y junto con los saludables bocadillos, la pita y el hummus que Elena nos preparó, nos tomamos un smorgasbord en lo alto de la colina, mientras el sol se ponía sobre el puerto. Después de un delicioso marisco local y unas deliciosas cervezas en la ciudad, volvimos a Portland.

Un fin de semana nos visitó una vieja amiga, Sunita, de Boston, con su hija Hazel. Era un típico día de verano en Maine, con un cielo azul brillante rebosante de nubes como de algodón, que esperaba ser explorado al aire libre. Nos aventuramos a ir al faro Head Light Lighthouse, al otro lado de la Bahía de Casco, en el Parque Fort Williams. Había un puesto de rollos de langosta de un restaurante local justo al subir la colina, vaya. Sin duda, estoy de acuerdo en que los puestos de carretera sirven los mejores rollitos de Maine. Otro día visitamos Old Orchard Beach y toda su fanfarria turística. De regreso a casa, nos detuvimos en Bayley’s Seafood para comer su NE Clam Chowder y un rollo de camarones; también nos detuvimos en Clambake Seafood Restaurant para comer almejas de Maine fritas en el sitio. La mejor “Clam Chowda” y las almejas fritas más sabrosas que he saboreado, respectivamente.

El fin de semana siguiente, una nueva amiga, Rita, de Brasil, me invitó a comer rollos de langosta y ostras. Decidimos pasar el día en Pine Point, una delicia pantanosa llena de hierba de arena en la bahía donde se sirven deliciosas comidas y bebidas en un gran número de restaurantes "famosos". Nos decidimos por el imperio local de Bayley’s, esta vez visitando su Pound Shack, en el agua. Con el distanciamiento social presente y las máscarillas fuera, fue un día espléndido de IPAs con lúpulo, ostras recién descascarilladas con licor salado y gambas picantes para pelar y comer. La próxima vez que nos encontremos será en Río de Janeiro.

La lista de comidas es como de fuera de este mundo, promovidos por distintivos restauradores con todos los ingredientes adecuados para hacer que tus papilas gustativas estallen de emoción, es inagotable. La pizza cuadrada de Slab Sicilian Street Food es única, digna de reseñar. El Thirsty Pig tiene el menú más singular de perritos calientes [con aderezos] y salchichas de la casa, marinados con cervezas locales. Después de probar los rollos de langostaen Red’s Eats en Camden, el puesto del faro, High Roller, Bayley’s y un restaurante de lujo, Scales, el mejor fue High Roller en el centro de Portland.

La zona de los bares es tan bulliciosa como la de la comida, con muchos locales que comparten ambos honorablemente. El distrito de East Bayside de Portland, con sus antiguos almacenes industriales de gran capacidad y sus amplios solares, se ha convertido en un extenso barrio de eclécticas y sabrosas microcervecerías. Kris y Marty AKA baby tiger (su Shiatsu de 14 años) nos visitaron un sábado desde New Hampshire. Elegimos la Cervecería Austin Street, perfecta para sentarse al aire libre con los amigos. Acabamos juntándonos con Sarah y Gabe, en su segunda cita, que estaban sentados en la mesa contigua a la nuestra. Más tarde quedamos con Miguel en el Rosie’s Restaurant and Pub, donde se sirve comida y bebida hasta altas horas de la noche. Y en una ciudad donde la mayoría de los lugares cierran a las 9 de la noche, es un refrescante regalo del cielo.

Si alguna vez hubo un lugar para quedarse atrapado durante el verano, Maine se lleva el premio. Portland ha pasado rápidamente a formar parte de la lista de mis pequeñas ciudades estadounidenses favoritas en cuanto a comida y cerveza. Una ciudad encantadora, llena de una mezcla de personalidades artísticas y liberales, una sensación de libertad sin restricciones para expandirse dentro y fuera de uno mismo, repleta de un sinfín de saciantes restaurants artesanales y locales de copas, es sin duda un lugar que hay que visitar con el estómago y el corazón abiertos – sin duda, ambos estarán mejor después de una breve visita. Se lo agradecerán enormemente.

Ahora que Europa se encuentra sin duda en el espejo retrovisor, mientras el mundo está sumido en una continua crisis sanitaria y económica internacional, surge la pregunta del millón: ¿hacia dónde vamos ahora?

¡Manténganse al tanto!

Haz CLIC AQUÍ para ver la PARTE I de la historia de Covid-19: Varados en Nueva York, JFK.

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Gracias su por amor and apoyo. Amor y luz.

Publicado por docomo25

Steven Quigley, by age eight, was already an entrepreneur with his first business. He has traveled the world extensively, living in many countries, meeting people and collecting experiences that would later form his future. Before first having spent many years in South Asia, he eventually settled into a sales position on Wall Street. It was not long before he was back to business, eventually creating his own consumer finance firm, before his meeting with the express train – that changed everything. After a long journey inward, including recovery and healing from quadriplegia, he has re-emerged a new man, and is currently learning to walk again. He was enrolled as a graduate student at University of Pennsylvania until he withdrew to write his first book, Unbreakable Mind. As a result of that life changing journey, though some would say a natural fit, he is now an international speaker, author and clarity coach.

3 comentarios sobre “Escala en Maine durante la crisis de Covid-19; sobreviviendo a duras penas a base de rollos de langosta, tartas whoopee y IPA.

  1. Hilton se puede ir al carajo. por lo menos te ayudaron al final. pero no cambia otros hechos. siempre el interior no cuenta que todo va estar bien, y me encanta como te paso aqui que todo salio bien!

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